F-1身份取消事件回顾

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相信在过去的一周里,许多纽约州立大学布法罗分校(UB)的在校留学生和留学生家长已经听说了关于部分新生/第一年返校的学生因未能及时递交I-94文件,而被学校的International Student Service(即,国际生办事处,后简称 ISS)强制终止了对于在美留学的学生最为重要的 SEVIS 学生身份。作为致力于服务帮助中国留学生的非营利组织,UBCSSA 也在第一时间联系了受牵连的学生。下面我们为大家整理了整个事件的回顾和建议,方便更多学生可以在以后避免遇到相同的情况。

事件回顾

美东时间2021年9月28日下午,部分学生在自己的UB邮箱里收到了一封邮件:

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大多数同学们在收到邮件的当天便立即上传了自己的 I-94 文件,却随后被告知由于递交 I-94 的最后日期是9月27日,所以他们的文件无法通过。同时,ISS 建议学生立即与办公室的 advisor 预约网络 zoom 会议,针对相关事宜进行讨论。

 

同学们在和 ISS 的 advisor 进行网络会议后,得到的答复可以归纳为以下几点:

  1. 学校已经多次提醒了国际新生要进行报告,学生们没有完成是自己的错。(“It is your fault, not our fault.”)
  2. 目前学生的身份已经被终止,无法逆转,学生已经处于非法滞留的状态,需要尽快离境。(且并没有给出最后期限)
  3. 学生虽然不再拥有合法身份,但依旧是学校的学生,在相关专业院校的许可下如果可以继续上网课就离境上网课,若课程无法转为线上,学生则需要与院校讨论 resign 自己的课程。
  4. 离境后,学生需要等到冬季或春季的课程开课前30天才能入境,并且会被学校发放新的 I-20。而入境时则自动激活新的 I-20。(冬季开课前30天为2021年12月6日,春季开课前30天为2022年1月2日)
  5. 学校也为学生提供向移民局申诉获取 reinstatement(即,重新获取学生身份)的机会,但是并不建议。因为获得批准的主要条件是基于学生因为不可抗因素(自然灾害,重病不起等)而无法及时向校方递交文件。校方并不认可自己存在任何责任。如果责任方在学生自己,则不可能被批准 reinstatement。
  6. 学校认为学生们的情况并不能满足 reinstatement,所以并不提倡为学生们争取 reinstatement 的机会。

 

美东时间9月30日下午,在收到几名相同情况的同学咨询后,UBCSSA 开始在各大官方微信群中寻找更多受 I-94 文件影响到身份的学生。同日傍晚,我们整合了身份受影响的学生信息。

截止至2021年9.30日晚,共有25名中国留学生因为未能及时递交 I-94 而被学校的 ISS 办公室终止了学生身份。(截止至10月6日,身份被终止的中国学生已经多达50名。)UBCSSA 主席也第一时间和中国驻纽约总领馆取得了联系并将具体情况告知。

 

经过整合这25名同学的信息,我们得出了导致这一情况的主要原因:

  1. ISS 在发送提交i-94的提醒邮件时并未将其标注为重要文件,导致学生们未能及时查看。
  2. 部分学生并未在自己的学校邮箱(UBmail)中收到提醒,只有一封于9月28日发送的“身份终止”邮件。
  3. 部分提醒邮件被学校发送到了学生早期注册美国签证时所使用的备用邮箱,并未被及时查看。
  4. 部分学生收到提醒邮件时人还不在美国,而 I-94 是进入美国境内后才可以获取的。

美东时间10月1日下午,学生们给包括校长和 ISS 在内的学校高层,以及自己院校的教授发送了一封邮件陈述自己留学生身份遭到终止的情况,并请求校方可以介入,给予学生帮助和建议。截止至10月6日晚7点,只有部分遭遇同样情况的非中国国籍的国际生,以及部分身份终止的留学生的教授有所回应。

中国驻纽约总领事馆也在第一时间联系了 UB 的校长和 ISS 办公室,但校方未对领事馆的邮件做出回应。

 

在过去的一个星期里,学生们一直在咨询自己的教育机构,学长学姐,移民律师,以及其他在美留学的朋友。我们得出以下的回复与建议:

  1. I-94 并不是一个非常难获得的文件,以前学校也没有要过,且许多美国院校并没有该项要求。
  2. 即便是身份被终止,如果是出于外在原因学校也可以帮助学生向移民局申请 reinstatement,从而重新获取身份。
  3. 美国各个院校包括 UB 在内,往年都曾有学生因为个人或外在原因遇到过身份终止的情况,且大多在几个月内得到了解决。学生只需要拿着新的 I-20 重新出入境(如往返加拿大,墨西哥等地)即可激活学生身份。

答疑环节

什么是 I-94?

I-94 是美国海关及边境保卫局发给所有外国人员,出入境记录的表格,是每一个外国人进入美国停留的合法依据。不管是申请 OPT,绿卡等等的时候,都会需要 I-94 记录。自2013年起,乘坐飞机和轮船赴美已经不再需要填写纸质版的I94表格,而转为电子版本。当有需要时,前往美国海关及边境保卫局 I-94 网站下载即可获得电子版。I-94记录了每一位赴美人员的签证类型,入境美国的日期,入境美国的航班,以及本次停留的时间。(https://www.dealmoon.com/guide/926939

获取 I-94 很困难吗?

打开海关及边境保护局网站即可根据自己的情况进行PDF文件下载(https://i94.cbp.dhs.gov/I94/#/home

为什么UB需要学生自行递交美国海关及边境已拥有的信息,并申报?

UB 在最近一两年更改了国际新生的报告程序,其中包括在 UB Global 上递交自己的护照,签证,I-20,以及 I-94 信息。然而,即便学生在收到提醒的第一时间便开始递交自己的文件,I-94 也是学生们进入美国境内后才能获取的。据学生们咨询国内各大教育机构以及其他美国院校的中国留学生,其他院校并没有这项报告程序,且中国驻纽约总领事馆也回应UB是目前为止唯一发生该情况的学校。

学生观点

在这件事情中受到影响的学生目前都很焦虑,因为很多人都是一觉醒来还沉浸在规划接下来一天学习生活的时候,突然收到自己学生身份被终止的通知的。对于来到美国上学已经一个月有余的学生们来说,经历了过去一年多的疫情,终于在克服了重重困难和高昂的票价来到美国,逐步让自己的学习生活回归正轨本应是一件充满希望的事情,如今却被告知自己获得的只是“美国生活一月体验卡”。

学生们选择UB作为自己接受教育的学校,是因为 UB 在中国逐渐建立的良好名声,来到这里是相信这里能够给作为外籍人士的我们提供优良的教育,且能够被公平对待。

同样,学生们也尊重学校的规章制度,并且清楚自己确实没有按照学校所要求的,在规定时间内递交相应文件。但学生们同样也感觉自己的情况并没有被酌情考虑到,因为有些人确实不曾收到过重要通知。考虑到曾经有人遇到这样的情况,并且在学校的帮助下成功解决,学生们也为学校今年的决绝感到困惑和心寒。

如今,他们已经开始着手查找回国的机票以及规章制度,等待他们的是高额的机票,长达一个月的自费隔离,重新签证的签证费用,以及或许因为无法完成线上授课而打水漂的学费。同时,我们也在等待学校能够对这件事情有所回应,给出一个或许不是最满意,但是最诚恳的答案。

最后,我们想要感谢中国驻纽约总领事馆在第一时间站出来捍卫中国留学生的利益。以及所有在这件事情中积极为学生们提供咨询建议的律师,教育机构,学长学姐,还有 UB 各个院校为自己的学生站出来提供帮助的教授们。

 

最新消息总结(不断更新中)

  1. 由于现在回国机票非常难买,所以哪怕回去晚了几天,再签证的时候签证官由于疫情原因也不会为难你,但你最好出具你尝试了买机票但没买到的证明。(来自总领馆)
  2. 尽快联系系里 advisor 和课程的老师,看看能不能为你转成online课程。
  3. 10/6日下午, 终于有位教务长回领馆邮件了,内容是学校已经开始着手调查并重视这件事,并且会逐一安排和学生谈话了解每个人的情况.
  4. 很多系的 chair 都和 ISS 单独约了 meeting,争取让 ISS 给中国留学生 reinstate 上身份,但都被拒绝了。
  5. 有印度学生反应他也遇到了同样的情况,他也在尝试联系校长。
  6. UB 是21 Fall 总领馆唯一收到消息说因为晚交 I-94 把学生取消身份并让立刻离境的学校。
  7. ISS 是有能力帮助学生 reinstate 身份的,但他们选择不做。UBCSSA 会一直和总领馆保持联系并联系学校,为学生争取机会。哪怕我们失败了,也要让 ISS 知道我们中国学生不是好欺负的。

 

文章编辑:Yury, 李红红

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